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为什么乙肝携带者不需要治疗?

2016-05-20 00:00:00闫杰闫杰
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核心提示:为什么有的大三阳不需要治疗,而有的小三阳反而需要治疗?其实,是否需要治疗,不是看大三阳还是小三阳,而要看肝脏有没有炎症。

闫杰肝病中心 副主任医师
查看名医介绍收起名医介绍首都医科大学附属北京地坛医院
名医介绍:具有扎实的医学理论知识和丰富的临床工作经验,熟练掌握各种肝病的临床诊疗工作;擅长慢性乙型肝炎、慢性丙性肝炎抗病毒治疗,对乙型肝炎核苷(酸)类似物耐药变异的临床诊治进行广泛研究。共主持相关科研课题4项,参研课题10余项,发表学术论文40余篇,申报发明专利1项,主编专业论著1部(人民卫生出版社:内科疑难病例—感染病与肝病分册),参编专业论著5部。

为什么有的大三阳不需要治疗,而有的小三阳反而需要治疗?其实,是否需要治疗,不是看大三阳还是小三阳,而要看肝脏有没有炎症。

如果肝炎发作,不管e抗原是阳性还是阴性,都需要治疗。如果没有发病,肝功能正常,肝脏病理组织检查没有炎症表现,就说明是乙肝病毒的携带者,不管大三阳、小三阳,都不需要治疗,但是一定要定期去医院做检查。北京地坛医院肝病中心闫杰

为什么携带者已经检查出有乙肝病毒,但是却不需要治疗?这就要从乙肝的发病情况与人体的免疫状态讲起。乙肝病毒感染人体后,如果没有药物等外在作用,一般会经历四个阶段。

第一阶段:免疫耐受期

乙肝病毒感染人体后,主要在肝细胞内生存。这一时期,人体的免疫监控系统还没有识别乙肝病毒,会把它误认为是“自己人”,跟它和平共处,所以不会对乙肝病毒进行清除。这些病毒可以在肝细胞内自由复制,暂时不影响肝细胞的正常功能,肝脏也没有炎症表现。

乙肝携带者就处于这种免疫耐受状态。

第二阶段:免疫清除期

乙肝病毒在人体内潜伏一段时间后(每个人的潜伏时间不同),我们的免疫监控系统也会慢慢发现“敌情”,并启动免疫反应,产生相应的免疫细胞和抗体等免疫物质。这些抗体能够识别出乙肝病毒的抗原,并与之结合,形成免疫复合物。这些免疫复合物会被体内的吞噬细胞吞噬,然后排出到细胞外。

抗原抗体反应过程图

我们可以将肝细胞想象成一间屋子,乙肝病毒是溜进来的一群小偷,人体的免疫系统是屋子里面的监控器,免疫物质就是警察。当监控系统报警时,就会从屋子的各个方向涌来一批警察。警察和小偷打起来了,屋子里面的门窗家具就容易被打破。

因此,处于免疫清除期的肝细胞会出现炎症反应,就是因为病毒和免疫系统“打架”,把肝细胞里打得一片狼藉。肝细胞“受伤”了,就会出现炎症反应。这时候,肝细胞的细胞膜通透性会发生改变甚至被损坏,细胞内的转氨酶就会进入血液。做肝功能检查时会发现血清里的转氨酶明显变多了(也就是ALT水平升高),这是一个信号,告诉我们肝炎可能发作了,携带者可能发展为乙肝患者了。此时就应该考虑抗病毒治疗。

第三阶段:非活动期

经过激烈的战斗,会有一部分乙肝病毒被免疫系统清除掉,或者通过积极的药物治疗也可能将病毒清除。所谓病毒清除,是指血液里已经查不到乙肝病毒的DNA,但是肝脏内可能还会有部分病毒残留。这一时期,乙肝病毒处于非活动性携带状态,复制能力受到抑制,病毒含量低,因此暂时不会兴风作浪。

第四阶段:再活动期

处于非活动期的患者,在某些诱因下,比如免疫力下降、做化疗等,乙肝病毒可能会再次活跃,肝脏也可能会再次出现炎症反应,也就是肝炎再次发作。

现在我再来回答开篇时提出的问题——携带者为什么不需要治疗?因为处于免疫耐受期的乙肝携带者,其体内的乙肝病毒比较安分,不会招惹肝细胞,两者可以和平相处,一般不会导致明显的肝功能受损。所以暂时不需要抗病毒治疗。

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