睾酮 (睾丸素)

  睾丸素又称睾酮、睾丸酮或睾甾酮,由男性的睾丸或女性的卵巢分泌,肾上腺亦分泌少量睾酮,具有维持肌肉强度及质量、维持骨质密度及强度、提神及提升体能等作用。睾酮对男子生殖器官及其它重要器官的作用相当复杂,其生物化学过程尚未完全阐明。

  睾酮具有维持肌肉强度及质量、维持骨质密度及强度、提神及提升体能等作用。睾酮会影响许多身体系统和功能,包括:血生成、体内钙平衡、骨矿化作用、脂代谢、糖代谢和前列腺增长。它是主要的男性性激素及同化激素。不论是男性或女性,它对健康及有着重要的影响,包括增强性欲、力量、免疫功能、对抗骨质疏松症等功效。据统计,成年男性分泌睾酮的份量是成年女性的分泌量的20倍。睾丸素也是男孩好动、好竞争、敢冒险,渴望成为最强壮、最勇敢、最坚强的男子汉的重要原因,对男孩的生长发育有着至关重要的作用。

  运作方式

  睾酮对人类及其他脊椎动物通过两个方式来产生效用:

  1、直接或以血清双氢睾酮(DHT)形式使雄激素受体活跃化

  2、转化为雌二醇使某些雌激素受体活跃化

  游离的睾酮会被运送至目标组织细胞的细胞质中,与雄激素受体结合,或被5α-还原酶转为血清双氢睾酮(DHT)。DHT同样会与雄激素受体结合(这种结合更稳固,DHT的男性激素强度约是睾酮的2.5倍)。睾酮受体或血清双氢睾酮受体会进行结构性的转变,并让它们进入细胞核,与染色体DNA内特定的核苷酸结合。结合的区域称为激素反应元件(HRE),并影响某些基因的复制活动,产生男性激素效用。

  在其他脊索动物的组织内也会有雄激素受体,而雄性及雌性对睾酮的反应也相当一致。在出生前雄性与雌性的睾酮剂量的差异,会导致在青春期或整个生命上的生物差异。

  睾酮芳构化成雌二醇会对脑及骨这两个人体重要的组织构成主要的影响。在骨中,雌二醇加速了软骨成长为骨的过程,使骨端接合及完成生长的程序。在中输神经中,雌二醇是给予下视丘的主要回馈讯号,尤其在影响排卵素的分泌。在很多哺乳动物的脑部中,某些性别差异区域在出生前或产期的雄性化,都是受着睾酮所产生的雌二醇影响,决定将来的雄性性行为。

  对人类的影响

  概括地说,雄激素助长蛋白质的合成及拥有雄激素受体的组织的生长,睾酮的效用可以分为合成代谢及雄性化效应。合成代谢效应包括肌肉质量及力量的增长、增加骨质密度及强度、刺激线性生长及骨骼成熟等。雄性化效应则包括性器官的成熟(尤其是阴茎及胎儿阴囊的生成)、产后(通常是在青春期)声线的转沉、胡须及腋毛的生长等。这些效应一般都是男性的第二性征。

  睾酮的影响亦可以自然产生睾酮的时期来区分。在出生后睾酮对男性或女性的不同影响,主要是受着运送游离睾酮的份量及时间所影响。在妊娠后7-12个星期,大部份出生后的男激素效应便会出现,这包括:

  生殖男性化,如阴茎的涨大等

  前列腺及精囊的生育

  1、对婴儿的影响

  现时就睾酮对幼婴的影响所知甚少。在男性幼婴出生后的头1星期,睾酮的份量开始上升,并维持与青春期相约的份量数个月。在约4-6个月大,睾酮份量会下降至仅能测量的份量。这样的上升未有对身体上其他地方带来改变,其作用仍是未知的,但有学者认为是协助所谓的「脑部男性化」。

  2、对青春期的影响

  在青春期时,睾酮会令孩童出现第一种雄激素上升可见的征状。这些现象包括:

  产生成年人的体味;

  皮肤及头发加增油性,长出青春痘;

  长出阴毛及腋毛;

  成长剧增,加速骨骼成长;

  阴茎发大;

  性欲及勃起次数增加;

  声线变得低沉;

  面部皮下脂肪减少;

  长出核;

  肌肉强度及质量上升;

  3、对成人的影响

  睾酮对成人的影响,在男性上比在女性上较为明显,但对两者都同样重要。随着年纪渐长,睾酮的份量下降,这些影响亦随之而减少。这些影响包括:

  维持肌肉强度及质量

  维持骨质密度及强度

  维持性欲及勃起次数

  提神及提升体能

  4、对运动员的影响

  由于睾酮能提升体能,一些运动员为保持体育状态或表现,会于赛前使用睾酮。男运动员在赛前数小时,可以将毕酮注射阴囊内,激化身体的状态。但现时大部份的体育项目都已把睾酮定为禁药。

  5、医药效用

  睾酮首先是在1935年从一头雄牛中抽取,经历多年,已经发展了多种不同的医药种类。现时在北美洲睾酮可以有注射式(如环戊丙酸睾酮及庚酸睾酮)、口服的、口颊的及皮肤渗透式的包、膏与凝胶。

  睾酮最初的用途是治疗性腺功能低下症,即太少或没有自然睾酮分泌的病症。在荷尔蒙补充疗法(HRT)下适当地使用睾酮,可以维持血液中睾酮的份量达至正常水平。

  与其他荷尔蒙一样,睾酮及其他同化激素除了补充的用法外,亦有其他用法,但相对的附带着更多的副作用。就如不育、失去性欲或不举、骨质疏松症、阴茎涨大等。 1940年代后期,睾酮更被以抗衰老药物为招徕,情况与现时的生长激素一样。

  利用睾酮的男性化作用,变性男人(即由女性经由变性成为男性)会以毕酮作为荷尔蒙补充疗法,以达至一般自然男人的睾酮水平。同样地,变性女人会使用药物抑制睾酮的水平,以让雌激素发挥效用。

中文名: 睾酮
英文名: Testosterone

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